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柴契爾夫人 - 71 / 72
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柴契爾夫人

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不錯,中國的名言「大意失荊州」,用在此時的撒切爾夫人身上,是最恰當不過的了。這是因為,在保守黨領袖的第一輪選舉中,這位「鐵娘子」犯了兩大錯誤:一是她把首輪大選安排在歐安會期間,她遠在巴黎,鞭長莫及,不僅無暇顧及國內競選的準備活動,而且對下院中的幕後變化也懵然無知;二是她對競選小組的成員挑選不力,行動無方,遠不如赫塞爾廷一方的競選小組那麼得力,儘是些「精兵強將」。撒切爾夫人甚至認為「要一名執政11年半的首相像首次入闈的政治家那樣去拉票是荒唐的」,「只能『託付』別人去代表我進行」。也許在第一輪選舉時,「鐵娘子」壓根兒就沒有把挑戰者放在心上,滿以為小蚯蚓翻不起大浪來。

到頭來她卻栽在對方手裡,已是悔恨莫及,徒呼奈何了。

1119日,當倫敦威斯敏斯特宮中的兩派保守黨人正在為競選保守黨領袖而磨礪以須、即待拚殺之際,撒切爾夫人卻盛裝淡抹、雍容閒雅地含笑走上台階,同等候在愛麗舍宮門前的法國總統密特朗握手言歡。1120日,巴黎歐安會如期舉行,撒切爾夫人端坐在克萊貝爾會議中心,正在侃侃而談、滔滔雄辯、滿面春風的時刻,在倫敦唐寧街下院12號會議室裡,選舉保守黨領袖的投票作業即將開始。選舉工作由「1922年委員會”主持。在投票箱前斂聲屏氣地端坐著主席翁斯洛和3個選定的監票人。

上午10時,保守黨議員們魚貫入場。由於撒切爾夫人與外交大臣赫德遠在巴黎與會,特由其指定的代表代行投票。當天下午6時投票結束,議員們悉數退場。會議室雙門密閉,翁斯洛及3名監票人開始計票。

半小時後,議員們又魚貫進入會議室,翁斯洛朗聲宣佈選舉結果:“撒切爾:204票;邁克爾·赫塞爾廷:152票。16票棄權。第二輪投票定於27日進行。」

按照保守黨選舉制度的規定,撒切爾夫人必須以超過第二位候選人 15%保守黨議席的票數才能在第一輪決選中獲勝。亦即在赫塞爾廷得到152票的情況下,撒切爾夫人的得票數應不少於208票,如今她還差4票才能達到標準。如果投票前「鐵娘子」不是遠隔英吉利海峽,而是親臨議會督戰或在投票前能將支持赫塞爾廷的下院保守黨議員再爭取過來哪怕兩個,她就足以渡過難關,穩操勝券了。惜乎這已成定局,是嗟悔無及的遺憾了。

然而,恰恰是這關鍵的兩票注意,當時還有16票棄權在兩天後便結束了撒切爾夫人15年黨魁和 11年半的首相生涯:由於投票之後反對首相的聲浪高漲,衝擊着保守黨的后座議員,以及「撒切爾時代已經結束」的觀點在他們中間日益①傳播,加上昔日忠於首相的內閣大臣紛紛背叛或多持保留態度 ,撒切爾夫人眼看大勢已去,被迫于19901122日宣佈退出競選,同時宣佈辭職,並提名梅傑參加競選。緊接着,在這場「宮廷政變」中被迫辭職的撒切爾夫人便厲兵秣馬,全力支持梅傑參選。在1127日梅傑、赫德、赫塞爾廷三馬並逐的第二輪決選中,梅傑最終以185票的多數票擊敗了另兩位競爭對手。

撒切爾夫人於是與約翰·梅傑的夫人諾爾瑪·梅傑熱烈擁抱。

論者以為,撒切爾夫人在任英國首相11年半之後,在政治的漩渦中激流勇退,不能不是一個明智的選擇,儘管頗感「冤枉」也罷。政治,畢竟是最殘酷的職業!

19931030日,撒切爾夫人在卸任近三年之後,意氣風發地飛抵巴黎,出席她那回憶錄《唐寧街歲月》一書的首發儀式。在巴黎,她接受了法國《費加羅報》對自己的採訪。當記者問到她在「管理英國達10年時間”裡,「什麼事情」最使她「感到自豪」時,這位英國前女首相不假思索地朗聲答道:“我使英國恢復了聲望,使其經濟得到復興,並削減了稅收。我清除了行政管理方面的繁文縟節,大力推行國家企業私有化計劃。

最後,我還謀求對工會進行改革,這是當年丘吉爾都不敢做的事情。」

卸任辭職後,離開唐寧街10號首相府的撒切爾夫人仍然不甘寂寞,不僅經常發表言詞,議論英國「朝政」,而且還不時扮演她還想「重新塑造世界事務」的角色。

卸任之後,撒切爾夫人很快就邁入「古稀”之年,但她仍然精力充沛,活動頻繁,直來直去,能言善辯,議論中仍不乏辛辣味和攻擊性。請看她在19931025日接受德國《明鏡》周刊記者專訪時的一段答問。當訪談接觸到她的回憶錄出版後遭到一些人的「消極反應」時,這段對話頗耐人尋味:記者問:“您的讀者中也有聯邦總理科爾。他的印象是:您以您的回憶錄實現的惟一東西是,拆毀了您給自己樹立的紀念碑。」

撒切爾夫人答:「這是他說的嗎?我反對他的意見。您告訴他,我不是紀念碑,而是一個有血有肉的人。」

卸任以後,撒切爾夫人還經常出國訪問,例如,19953月對中國和香港的訪問; 199611月,她又因香港問題來中國專訪,並受到中華人民共和國副主席榮毅仁等的接見。

本小傳最後要加上一筆的是:如果說,撒切爾夫人是一位名揚四海的政



19901121日上午10時,撒切爾夫人待歐安會散會後,旋即飛返倫敦,並決心「繼續努力,參加第二輪選舉”;為此,她還改組了競選班子。但在當天晚上接見的19位內閣大臣中就有12位要她退出第二輪決選,其中3人甚至以辭職相要挾。至此,撒切爾夫人不得不哀嘆:“被拋棄的是我,拋棄者則是歷來被我視為朋友的人……他們貌似坦誠,像是在為我的命運操心,實則是無情的背叛。」



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