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斷鴻零雁記 - 6 / 17
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  遂齊進廳事,自去外衣。倏忽見一女郎,擎茶具,作淡裝出,-娜無輪。與余等禮畢。時余旁立諦視之,果清超拔俗也。第心甚疑駭,蓋似曾相見者。姨氏以鐵管剔火缽寒灰,且剔且言曰:「別來逾旬,使人繫念。前日接書,始知吾妹就瘥,稍慰。今三郎歸,誠如夢幻,顧我樂極矣!」
余母答曰:「謝姊關垂。身雖老病,今見三郎,心滋怡悅。
惟此子殊可愍耳!」
此時女郎治茗既備,即先獻余母,次則獻余。余覺女郎此際瑟縮不知為地。姨氏知狀,回顧女郎曰:「靜子,余猶記三郎去時,爾亦知惜別,絲絲垂淚,尚憶之乎?」因屈指一算,續曰:「爾長於三郎二十有一月,即三郎為爾阿弟,爾勿——作常態也。
女郎默然不答,徐徐出素手,為余妹理鬢絲,雙頰微生春暈矣。迨晚餐既已,余頓覺頭顱肢體均熱,如居火宅。是夜輾轉不能成寐,病乃大作。
翌晨,雪不可止。余母及姨氏舉屋之人,咸怏怏不可狀,謂余此病匪細。顧余雖聲吟床褥,然以新歸,初履家庭樂境,但覺有生以來,無若斯時歡欣也。於是一一思量,余自脫俗至今,所遇師傅、侞媼母子及羅弼牧師家族,均殷殷垂愛,無異骨肉。則舉我前此之飄零辛苦,盡足償矣。第念及雪梅孤苦無告,中心又難自恝耳。然余為僧及雪梅事,都秘而不宣,防余母聞之傷心也。茲出家與合婚二事,直相背而馳。余既證法身,固弗娶者,雖依慈母,不亦可乎?
方遐想間,余母與姨氏入矣。姨氏手持湯藥,行至榻畔予余曰:「三郎,汝病蓋為感冒。汝今且起服藥,一二日後可無事。此藥吾所手採。三郎,若姨日中固無所事,惟好去山中採藥,親製成劑,將施貧乏而多病者。須知世間醫者,莫不貪財,故貧人不幸構病,只好垂手待斃,傷心慘目,無過於此。吾自顧遣此餘年,舍此採藥濟人之事,無他樂趣。若村婦燒香唸佛,吾弗為也。三郎,吾與汝母俱為老人類。諺云『老者預為交代事』,蓋謂人老只當替後人謀幸福,但自身勞苦非所計。顧吾子現隸海軍,且已娶婦,亦無庸為彼慮。今茲靜子,彼人最關吾懷。靜子少失怙恃,依吾已十有餘載,吾但托之天命。」
姨氏言至此,凝思移時,長喘一聲,復面余曰:「三郎,先是汝母歸來,不及三月,即接汝義父家中一信,謂三郎上山,為虎所噬。吾思彼方固多虎患,以為言實也。余與汝母,得此兇耗,一哭幾絕,頓增二十餘年老態。茲事亦無可如何,惟有晨夕禱告上蒼,祝小子游魂,來歸阿母。」
余傾聽姨氏之言,厥聲至慘,猛觸宿恨,肺葉震震然,不知所可。久之,仰面見余母容儀,無有悲慼,即力制余悲,恭謹言曰:「銘感阿姨過愛。第孺子遭逢,不堪追溯,且已成過去陳跡,請阿姨阿母置之。兒后此晨昏得奉阿姨阿母慈祥顏色,即孺子喜幸當何如也!」
余言已,余母速余飲藥。少選,上身汗出如注,憊極,帖然而臥。
一鳴掃瞄,雪兒校對

第十一章



余病四晝夜,始臻勿藥。余母及姨氏舉家喜形於色。時為三月三日,天氣清新,余就窗次捲簾外盼,山光照眼,花鳥怡魂,心乃滋適。忽念一事,蓋余連日晨醒,即覺清芬通余鼻觀,以榻畔紫檀幾上,必易鮮花一束,插膽瓶中,奕奕有光,花心猶帶露滴。今晨忽見一翡翠襟針遺于幾下,方悉其為彼姝之物,花固美人之貽也。余又頓憶前日似與玉人曾相識者,因余先在羅弼女士齋中,所見德意志畫伯阿陀輔手繢《沙浮遺影》,與彼姝無少差別耳。方凝佇間,忽注目紗簾之下,陳設甚雅:有云石案作鵝卵形,上置鑒屏、銀盒、筆硯、絳羅,一塵不著。旁有柚木書櫝,狀若鴿籠,藏書頗富。
余檢之,均漢土古籍也。迨余回視左壁,復有小幾,上置雁柱鳴箏,似尚有餘音繞諸弦上。此時余始驚審此樓為彼姝妝閣,又心儀彼姝學邃,且-然出塵,如藐姑仙子。
斯時,余正覺心中如有所念,移時,又憮然若失。忽見余母登樓,手中將春衣二襲,囑余曰:「三郎,今茲寒威已退,爾試易此衣。」
余將衣接下,遂伴余母坐於藍緞彈簧長椅之上。余母視余作慈祥之色,旋以手案餘額問曰:「吾兒今晨何似?」
余曰:「兒無所苦,身略罷耳。阿孃以何日將余及妹寧家?
余尚未面阿姊也。」
余母曰:「何時均可。吾初意俟爾病瘳即行,但若姨昨夕,苦苦留吾母子勿遽去。今晨已函報爾姊。蓋若姨有切心之事,與我相量。茍爾居此舒泰,吾一時固無歸意。爾知吾年已垂暮,生平親屬咸老,勢必疏遠,安能如盛年時往來無絕?吾今舉目四顧,惟與若姨形影相弔耳。且若姨見爾,中心怡悅靡極,則爾住此,一若在家中可也。吾知爾性耽幽寂,居此樓最適。此樓向為靜子所居,前日爾來,始移于樓下,與爾妹同室。三郎,爾居此,意若弗適者,儘可語我。」
余曰:「敬遵娘言。阿姨屋外風物固佳,小住,于兒心滋樂也。」
此時侍者傳言,晨餐已備,余母欣然趣余更衣下樓御膳。
余既隨母氏至食堂,即鞠躬致謝阿姨厚遇之恩。姨氏以面迎余,欣歡萬狀,引首顧彼姝曰:「托天之庇,三郎無恙矣。靜子,爾趨前為三郎道晨安。」
瞬息,即見玉人翩若驚鴻,至余前,肅然為禮。而此際玉人密發虛鬟,豐姿愈見娟媚。余不敢回眸正視,惟心緒飄然,如風吹落葉,不知何所止。


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