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瓦特傳 - 3 / 62
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瓦特傳

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復旦大學附屬中學校長曹天任先生說:「仔細閲讀這套叢書,猶如看到他們的音容笑貌,言談舉止,感受他們的理想、信念、胸懷、情操,這將幫助你學習做人,學習做學問,學習做事業……」有必要說明的是,《巨人百傳叢書》的讀者對象為初、高中學生和部分大專學生,因而在傳主和傳主內容的選擇上有針對性的考慮,如果有掛一漏萬或不足之處,敬請學界原諒。

19986月于盛京

瓦 特

第一章

羸弱的孩提時代1家世背景在格拉斯哥市中心的喬治廣場上,聳立着詹姆斯·瓦特的一座大理石座銅像。那是在1832年為紀念這位傑出的發明家而修建的。這座造型精緻的銅像清楚地表明:瓦特的事業與格拉斯哥這座城市有着密不可分的關係。瓦特在格拉斯哥設計的蒸汽機,開創了大機器生產的新時代,不僅使英國在很長一個時期裡享有「世界工廠」的稱號,而且也給格拉斯哥這座工商城市帶來了空前的繁榮。

瓦特的名字,自然也就成為這座城市的驕傲。

格拉斯哥坐落在蘇格蘭西南部的克萊德河畔。那裡既有航運之便,又有煤鐵之饒,所以很早便成為一座工業重鎮和外貿商埠。蘇格蘭人口的一半左右,集中在格拉斯哥周圍的斯特拉思克萊德地區。

從格拉斯哥沿著克萊德河西去,大約經過三十多公里路程,便到了河口地區。在寬闊的克萊德河口南岸,有一座名叫格里諾克的小城。格里諾克是一座天然良港,那裡地處河口地帶,可以停泊吃水深些的大船,所以很自然地成為格拉斯哥的一個輔助港口。格里諾克的居民們,也都從事着與港運業務有關的各種生產經營活動。

「靠山吃山,靠海吃海」。格里諾克人依靠海港為生,日子也都能夠過得下去。

1736119日,詹姆斯·瓦特就誕生在格里諾克這座小城。

瓦特一家,原本不是當地人。詹姆斯·瓦特的爺爺托馬斯·瓦特,小時候為了避難,才從他的老家阿伯丁市,逃到格里諾克附近的港口小鎮卡茨代克居住。那時正是英國資產階級大革命時期,擁戴國王查理一世的英格蘭將領蒙特羅斯侯爵,于 16448月在蘇格蘭高地召募了一支剽悍的軍隊,橫衝直撞,風靡直下,連續打了幾個大勝仗,佔領了蘇格蘭北部的大片地區,被國王封為蘇格蘭總督和軍隊總司令。蒙特羅斯侯爵所到之處,保皇黨人對支持國會的資產階級和城市平民等,總要進行殘酷的鎮壓。

為了躲避保皇黨人和軍隊的迫害,正在阿伯丁的馬裡舍爾學院讀書的托馬斯·瓦特,也隨着逃難的民眾向南轉移,最後定居在卡茨代克。

英國的內戰一直持續到1648年,最終以克倫威爾的國會軍取得全勝而結束,國王查理一世于1649130日,以「暴君、叛國者、殺人犯和人民公敵」等罪名,被送上了斷頭台,在倫敦被當眾處死。同年519日,英國宣佈為共和國,直到1660年王朝復辟為止。

托馬斯·瓦特在卡茨代克小鎮找到了一份工作,在當地的一所學校裡當數學教員。這是一所職業中學性質的學校,學生几乎全部都是當地平民的子弟,他們的父兄有的是做買賣的小商人,有的是耍手藝的小工匠,有的是搞海上運輸的小船主,有的是傳統的農民或漁民。年輕的托馬斯在那裡乾得很起勁,隨着社會發展對人才的需求變化,他還先後開設了工程勘測和航海技術等專業課程。

經過資產階級大革命洗禮的英國,社會經濟發展的速度很快,儘管後來又經歷了王朝復辟,但卻無法阻擋歷史潮流的前進。英國新興的資產階級與封建貴族勢力經過反覆較量,最後找到了一種妥協性的解決方案:英國實行立憲君主制,國家政權由資產階級掌握,但保留國王或女王作為國家元首的地位。後來,王室的權力又不斷受到限制,逐漸變成只有象徵性的地位。

國王或女王雖然受到人們的尊重,在國家政治生活中享有至高無上的榮譽,在兩院議會中還控制一個貴族院上院,但實權卻都操縱在由資產階級代表組成的政府和平民院下院手裡。經過歷史的進一步磨合,英國的貴族逐漸資產階級化了,他們也經商辦企業,成為貴族兼資本家;英國的資產階級也逐漸貴族化了,無論是在政界或商界有傑出成就的,都會受到國王或女王的賜勛封爵,也可以進貴族院,功勞特別大的還可以成為世襲勛爵,死後可以把爵位傳給自己的子孫後代。就這樣你中有我、我中有你地不斷演變,最後使他們都成為當代資產階級利益的代表者,而不再有人去維護落後的封建勢力的利益了。

英國的資產階級革命,給格拉斯哥地區也帶來了一些變化。

格拉斯哥雖說早在12世紀初葉便開始建城,但直到19世紀初期,全市的人口也只有5萬人。

早期的格拉斯哥,是由喬斯林主教負責修建的一座大教堂開始,逐漸發展起來的。繼喬斯林之後一代又一代的主教和大主教們,在格拉斯哥的莫倫迪納河畔,修建了一批屬於教會的建築物,其中包括教堂、經院、城堡和主教居住的私邸。15世紀中期,格拉斯哥大學創立。長期以來,格拉斯哥是以其沉靜的教堂和清靜的學府而著稱于世的。

是一座肅穆、高貴的城市。

莫倫迪納河是克萊德河的一個支流。在這兩條河流的匯合口附近,風景異常優美。格拉斯哥的宗教和大學建築物,都是建在地勢較高、風景秀麗的莫倫迪納河下游兩岸,迄今仍然是一片令人流連忘返的旅遊勝地。而在克萊德河畔的布魯米洛大街等現今繁華的地區,卻一直沉睡了幾個世紀,成為金雀花盛開的荒野。



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