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瓦特傳 - 6 / 62
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瓦特傳

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當小詹姆斯進入11歲的時候,他的父親終於說服了母親,要送他到學校去讀書了。這坐名叫姆亞當學校的小學,坐落在格里諾克市的魯端街,離家不算太遠。從嬌生慣養的家庭,來到喧閙緊張的學校,對這個性格孤僻而又十分自尊的孩子來說,還真有些不習慣。老師上課的時候,他規規矩矩地坐在教室裡,顯得獃頭笨腦;而在下課以後,他由於經常拒絶同學們的邀請,不去參加踢球等體育活動或集體玩耍,所以總要受到同學們的欺侮和歧視。

小詹姆斯在姆亞當學校待了兩年,日子雖然不太好過,卻是從家庭到學校、從父母教育到教師教學、從封閉的安樂窩到開放的小社會的必然應合。

這種跌打碰撞,對於他的意志鍛鍊是大有好處的。兒童的可塑性畢竟很大,通過這段學校生活,使他逐漸去掉了一些嬌氣,對集體生活開始適應起來,學習成績也有了一定的提高。

在小詹姆斯13歲那年,他終於完成了小學的學業,開始進入中學了。他考進了格里諾克市威克爾刻街的那所文法學校,這在全市算是最好的一所中學了。這裡的學生,差不多都是有錢人家的孩子。他們從服裝到風度,都與姆亞當學校的情況大不相同。

譬如,這裡的男孩子們也都喜歡遊玩,但在請人參加的時候卻是彬彬有禮,絶對不會出現粗魯野蠻的語言和動作。在這所文法學校裡,小詹姆斯的聰明才智開始顯露出來了。他不僅遵守紀律,懂得禮貌,而且在學習成績方面也總是名列前茅,所以深受老師們的喜愛。校長約翰·馬爾對小詹姆斯特別賞識,因為他對馬爾教授的數學課領會的很快,在歷次考試中,他的數學成績都是全班的第一名。

馬爾對他的這位得意門生也格外關懷,經常鼓勵他要「百尺竿頭,不斷前進」,以便將來能念大學,學工程,成為對社會有用的人才。

在資本主義經濟蓬勃發展的英國,由於社會的變革和利益的調整,當時的社會秩序比較混亂,社會治安狀況不盡令人滿意。蘇格蘭是英國的一個落後地區,比起南部的英格蘭來,無論是在經濟上或在文化教育上,都要落後得多。而在蘇格蘭地區本身,也存在嚴重的發展不平衡的問題。蘇格蘭南部的平原地帶,資本主義經濟發展較快,像格拉斯哥地區,已經成為英國的一個工業和貿易中心,與英格蘭地區的差距不大;而在蘇格蘭的北部山區,人們卻仍然過着傳統的農牧生活。

那裡古老的封建氏族制度,迄今沒有什麼改動。氏族酋長的權力很大,在氏族成員中享有至高無上的威信。儘管那裡由於氣候惡劣、土地貧瘠、交通不便等因素,經濟發展相當落後,人們的生活比較貧困,但是,他們卻普遍存在着一種莫名其妙的高傲、自滿情緒,都把那些經商的人看成是從事「不正當職業者」,不管他們手裡有多少錢,都是值得蔑視的賤骨頭。

社會轉型時期所造成的這種地區差距過大的現象,必然要導致社會的動盪不穩。每逢災荒之年,那些吃不飽肚子的山裡人,就會成群結隊地從高地到平原,輕則偷盜搶劫,殺人越貨;重則武裝造反,割據稱雄。他們對於平原地區的那些「暴發戶」特別仇恨,每到一地,都要把他們當作報復的對象。

居住在平原地區的蘇格蘭人,則把他們的這些高地鄰居,看成是無法無天的野蠻人。其心態情景,就好像是最初遷居美洲的歐洲移民,對待當地的印第安部落的態度一樣。

1745年,當小詹姆斯 10歲的時候,那些無法無天的野蠻人又下山搶掠了。他親眼看到那些可怕的野蠻人,原來是一群衣衫襤褸、面帶饑色的武裝匪徒。他還親眼看到幾艘停泊在格里諾克港裡的皇家兵船,用猛烈的炮火把一群山地人趕跑了的情景。蘇格蘭高地人的歷次武裝叛亂,都遭到政府軍的無情鎮壓。

在高地生活的蘇格蘭人越來越少,儘管那裡的氏族制度後來也受到時代的衝擊,但那裡的貧困落後面貌,卻長期沒有得到解決。直到英國的資本主義社會高度發達的今天,諸如蘇格蘭高地等偏僻山區與沿海平原地區之間的差距,無論是在經濟上的鴻溝,還是在文化上的隔閡,都是十分明顯的。由於英國政府長期以來沒有採取有力措施來逐漸縮小地區差距問題,就為貧困山區的民族分裂主義勢力,提供了滋長的土壤,成為長期左右英國政局和影響社會安定的一個政治問題。

童年時代的社會動盪局面,也成為家長約束小詹姆斯的一個因素。直到上中學的時候,父母仍然不允許他隨便出去活動。每天放學以後或在假日期間,他都只能待在家裡。好在小詹姆斯是個性格內向和好靜的孩子,他也能夠在家裡待得下去。

除了複習功課和閲讀雜書以外,他最有興趣的是待在他父親的工作間裡,或者站在旁邊觀看大人們幹活的情景,或者給大人們當個小幫手,而他在作坊裡潛移默化所學到的東西,也許比在學校裡從書本上所學到的全部知識對於他後來的工作都有着更為深遠的意義。



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