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瓦特傳 - 7 / 62
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瓦特傳

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也不知是出於應和孩子的興趣,還是來自培養孩子的目的,老詹姆斯專門給他兒子安排了一個工作台,一些常用工具,還有一個鐵匠爐。由於他對各種手藝活都有着深厚的興趣,加上秉性聰敏,悟性較高,又有他父親的耐心指導,所以,小詹姆斯的手藝進步很快。最初,他通常是學着製造某些簡單的東西,例如爐灶上的吊鉤、兒童玩的小風琴,或者用一枚銀幣打成一把小飯勺等等;後來又學會了修理船上用的指南針、象限儀及其他航海儀表,而且這些從廢品堆裡撿來的儀器、儀表,經他修理後都在他父親的造船工場裡派上了用場。作坊裡的工人叔叔看到他小小年紀,竟有這麼高超的技術,常常誇獎他有一雙巧手,說「小詹姆斯的手指頭上,個個都刻着好運紋。」

他對人們的這些讚許,心裡也總感到美滋滋的。

小詹姆斯的心靈手巧,使得他後來比較容易地說服父親,讓他離開家門去尋師學徒,以便日後能成為一名儀器儀表製造者。這在當時的各種工匠中,由於地位和收入都屬最高的一行,因而最受人們羡慕。

3學徒生涯英國過去的文法學校,是一種專為那些準備將來升入大學的學生開設的中學,入學學生必須經過嚴格的考試,只有那些得分最高的學生才被錄取。

在教學方面,對學生的要求也很嚴格,這同中國的重點中學,頗有相似之處。

小詹姆斯·瓦特在威克爾刻街的那所文法學校裡,學習成績一直名列前茅。校長約翰·馬爾和老師們,普遍期待着他能順利地步入大學,成為一名受過高等教育的知識分子。他的父母更是望子成龍,希望他能成為一名給瓦特家族爭光的接班人。

可是,「天有不測風雲,人有旦夕禍福。」就在小詹姆斯中學畢業的前夕,他的家庭連續遭到了幾場意外的劫難。先是他父親的一艘木帆船在去美洲的途中,不幸遇上了壞天氣,被風浪打得粉碎。船上的人,全都落水身亡,包括他的弟弟約翰。

約翰比他哥哥小兩歲,儘管也受媽媽的嬌寵,但身體卻健壯,頑皮好動。當時的英國有股「美洲熱」,許多人到那裡去做買賣,也有許多人向那裡移民定居。詹姆斯和約翰小兄弟倆,讀過不少關於去美洲「淘金」的書,也聽過不少關於那塊神秘大陸的美妙傳說,所以都嚮往那裡。父親知道孩子們的心願,在小約翰的再三懇求下,他決定把約翰交給自己一隻商船的船長,讓他帶著約翰去弗吉尼亞開開眼界。

想不到的是,災難偏偏落在他的頭上。

約翰的死,給這個家庭帶來了巨大的悲痛。特別是對他的母親,更是一場致命的打擊。這位可憐的母親艾格尼絲·米爾黑德,總共生了8個孩子:前5個都在出生後不久便因病夭折,後3個總算都活了下來,其中除了詹姆斯和約翰兩個小兄弟外,還有最後生下來的一個女孩瓊。在這位母親的精心照料下,3個孩子逐漸長大了,可是母親的心血也差不多熬盡了,她再也經受不住沉重的打擊了。

可偏偏就在這個時候,小約翰在大西洋裡遇難的消息傳到她的耳朵裡,使得她如瘋如痴,一病不起,終於在 1753年告別人世,死時才 52歲。

對於父親詹姆斯來說,除了喪妻喪子之外,他所遭受的打擊還有經濟上的巨大損失。他的一隻可以跑遠洋的大帆船被打碎了,船上的貨物全都損失了,還有船員們的死亡撫卹,所有這一切,都要落到他這個船主身上。他只好變賣家產,該賠償的賠償,該撫卹的撫卹,咬着牙把這個苦果吞嚥下去。

小詹姆斯在母親去世以後,似乎一下子變得懂事起來。他同母親的關係非同一般,連做夢也沒有想到,一直疼愛他的母親會突然地離開他,而且是一去不返。還有那位自幼就在一起玩耍的弟弟約翰,就在幾天前還抱著那位大鬍子船長的臉吻個不停,因為他終於答應要帶他去美洲逛一趟。想不到的是,他和那位老船長也永遠回不來了。

對於父親此時此刻的心情和處境,小詹姆斯也一清二楚,因為他畢竟不再是個小孩子了。在埋葬了母親之後,他便主動提出要放棄學業,出去拜師學徒,以便能學到一門藉以謀生的手藝。

他的父親在百般無奈的情況下,也只好放棄了原來準備供他念大學的打算,同意他去學門手藝,以便將來能回格里諾克繼承他的事業。

1754年的6月,18歲的詹姆斯·瓦特在中學畢業以後,便立刻收拾行裝,動身到格拉斯哥去。然而遺憾的是,在這樣一座著名的城市裡,竟然找不到一位有資格做他師傅的手藝人。最初,他跟着一位自稱光學儀器商人幹了一些時候,但很快便發現那位「師傅」不過是一名普通機匠而已,他能教的手藝技術,瓦特早就掌握了。

然而,瓦特在格拉斯哥待的這段時間,並沒有白白浪費。他住在外祖父的家裡,認識了這個家族裡一位名叫喬治·米爾黑德的成員。這位遠房舅舅,當時在格拉斯哥大學任人文學教授。在兩年前成立的格拉斯哥文學協會裡,他是一名積極分子,有時還帶著瓦特去參加一些活動。

通過這種關係,瓦特結識了蘇格蘭的一些最有學問的人。這所大學的教授們,也都很喜歡這位年輕人。瓦特從童年時代起,就是一個喜歡博覽群書的人。那些教授們看到他小小年紀,竟有着那麼淵博的知識,而且頭腦敏捷,記憶力也強得驚人,可以非常準確地說出某件事情的來龍去脈,所以無不為之稱奇。



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