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瓦特傳 - 8 / 62
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瓦特傳

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在那些欣賞他的教授當中,有一位是物理學教授羅伯特·迪克博士。迪克博士邀請瓦特到物理系去,幫他安裝一批剛剛運到的教授天文學用的儀器。在完成這項工作任務期間,瓦特表現出的聰明熱情和熟練的技巧,給迪克博士留下了深刻的印象;瓦特對這位既有高深學問又很平易近人的教授,也從心眼裡敬佩不已。

就這樣,他們倆成為終生的好朋友。

迪克博士顯然認為瓦特作為一個急需拜師學藝的年輕人,繼續在格拉斯哥待下去,是沒法得到進一步提高的。為了學到真本領,他必須到倫敦去,因為倫敦集聚了一批舉世聞名的儀器製造商,只有拜他們為師,才能學到真手藝。他把這種想法告訴了瓦特,並且表示如果瓦特能夠取得父親的同意,他將給瓦特寫一封介紹信,也許人家會收留他。

1755年的5月,瓦特回到格里諾克,找他父親商量去倫敦拜師學藝的事。

他的父親高興地說:「既然有迪克博士引見,那你就及早動身去吧,因為能跟那些大名鼎鼎的儀器製造商學徒,是一件非常難得的事情。」很快,他就給兒子準備了足夠的盤纏。

67日,詹姆斯·瓦特騎上父親給他準備的一匹馬,動身到倫敦去。

與他一起策馬同行的,是一位名叫約翰·馬爾的海軍教官。這位年輕的軍官是格里諾克那所文法學校校長的兒子,名字也同他的父親一樣。他這次到南方去,是為了到停泊在泰晤士河裡的「漢普頓宮廷」號軍艦上工作。詹姆斯當年在文法學校讀書時,曾經是馬爾校長的得意門生。

這次同他兒子結伴同行,自然是一件非常舒心的事情。

瓦特是第一次出遠門,到一個完全陌生的地方去。他的行李箱是從利思裝船,通過海路運往倫敦的。在他的衣袋裏,小心翼翼地裝着迪克博士的一封介紹信。這封推薦函是寫給著名的儀器製造商詹姆斯·肖特的,他住在倫敦斯特蘭德區的薩裡街,也是一位蘇格蘭人。

瓦特本來可以跟着他的行李,一道搭船走海路去倫敦,但是,由於他相信「有陸不登舟」的哲理名言,害怕乘船旅行會遇到意外事故,「天有不測風雲」嘛!他的弟弟小約翰,不就是好端端地被風浪淹死在大海裡的嗎?

想到這些,他還是選擇了走陸地這條比較艱苦和相對緩慢的道路。

馬爾比瓦特大幾歲,生活經驗也比瓦特多。這兩位年輕的旅伴,從格里諾克動身以後,首先是經過戈德斯特裡姆和伯裡克,到達英格蘭的北部重鎮紐卡斯爾,然後沿著當時最好的道路大北方路直線南下。6月初的英國,算是一年中最好的季節,天氣通常晴朗,這給路上的行人提供了方便。他們兩個騎馬的技術都不高明,一路上只能慢騰騰地走着,時而聊天,時而觀景,整整花了14天的時間,終於到達了倫敦。

首都倫敦是一個繁華的大都市,從小地方初來的瓦特,從一開始就遇到了不少的困難。他費了好大勁才找到了詹姆斯·肖特,把迪克博士的那封薦舉信恭恭敬敬地交給了他。肖特雖然很友好地接待了瓦特,但卻不肯收他為徒。他指點瓦特去找了另外幾名儀器製造商,得到的回答卻都大致相同。

他們不肯收留瓦特的主要原因,是因為他沒有正式學過徒,而現在才開始當學徒工,又顯得年齡太大了。如果把他作為一名出了徒的工匠留下幹活,他又不合乎當時的僱傭規定。

倫敦的行會制度,一直是非常嚴格的。任何一個外來戶,要想在一門技術行業裡站住腳,都是一件十分困難的事情,更何況像瓦特這種不合乎規定條件的人了。有真才實學是一回事,有學徒經歷和出徒證明又是另外一回事。

看來,只講文憑不認人的情況,古今中外都有這種現象。

可憐的瓦特在倫敦街頭白白跑了一個月,遇到了一次又一次的失望。但是,功夫不負有心人,他那種堅持不懈、忍辱負重的精神,最後終於取得了如意報償。在瓦特的真誠懇請下,科恩希爾地區芬奇巷的儀器製造商約翰·摩根,終於同意留下他當一年學徒工,條件是要付給他20個畿尼的學費,還要為他無償地幹一些活。瓦特痛快地答應了他的條件。

摩根是一位學者,是當時倫敦有名的數學家,同時又是掌握操作技術的手藝人。在儀器製造業這個行當裡,像他這種理論和實踐都在行的能手並不多見,自然他會成為一名佼佼者。1752年,他曾為西班牙國王製作了一個18英吋的反射望遠鏡,收取了1200英鎊的費用,在同行中一時傳為美談。

也正由於摩根的名氣大,才有足夠的膽量,敢於藐視時鐘儀表製造商行會那些神聖的規定。倫敦的這個行會曾明文規定:“任何外來人,不管他是外國人還是英國人,都不准加入儀器儀表製造商行會,也不許在這一行業裡當學徒。很明顯,他們是想通過技術壟斷,來為自己謀取高額利潤。

瓦特在倫敦找到肯收留他的師傅以後,心情非常高興。在給他父親的一封信裡,瓦特曾這樣談論他的師傅摩根:「雖然他主要是一位黃銅匠人,但在這門行當的很多方面,他能夠教我學會不少東西,例如各種產品的規格、比例和象限等。」

瓦特在倫敦12個月的學徒期間,曾給自己的生活節奏安排得十分緊張。

他決心要在這為時一年的學徒生涯中,掌握別人通常要用34年的訓練才能學會的技藝。為此,他必須兢兢業業,埋頭苦幹。師傅的耐心指點,加上他原有的功底,再加上他的刻苦努力,勤學苦練,就使得他的手藝進步很快。



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