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瓦特傳 - 10 / 62
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瓦特傳

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當瓦特在格拉斯哥大學完成了那批天文儀器的修理任務以後,一年一度的聖誕節也快來臨了。歐洲人不管是不是虔誠的基督教徒,但是對於聖誕節這個傳統的家庭團聚節日,卻都普遍十分重視。瓦特告別了他在格拉斯哥的親戚和朋友,又回到了格里諾克他父親身邊。

瓦特的父親老詹姆斯,自從3年前心愛的妻子死去以後,也顯得衰老多了。他本來想讓小詹姆斯去念大學,因為他身體單薄,生性怯弱,不是塊經商做買賣的材料,只好隨着他的愛好,讓他去多啃幾年書本,將來好在知識界裡混碗飯吃。他對詹姆斯的弟弟,也就是那個身體健壯、生性好動、機靈活潑的小約翰,十分喜愛。他想能夠接他的班的,也就是說能夠繼承他的事業,繼續經營好他的作坊和商務業務的,只有小約翰一個人了。

也許正是為了培養他的這個兒子,他才同意讓小約翰隨着他的一條船去美洲,本來想通過這次遠洋旅行,可以增加他的閲歷,鍛鍊他的意志,萬萬沒有想到的是,偏偏讓他遇上了那場海難。商船被風浪打碎了,兒子和老船長葬身大海,生意賠本了,接着,幾十年來日夜相處的妻子也撒手人寰。這接二連三的嚴重打擊,使得老詹姆斯這位意志堅強的漢子,也有些經受不住了。

現在,老詹姆斯只有小詹姆斯這一個兒子了。不管願意還是不願意,都得靠他來支撐老一代開創的事業了。「知子莫若父」,他也看得出來,經過這幾年的外出磨煉,小詹姆斯也的確長進多了。手藝上的進步且不說,就在人情世故方面也比過去通達多了。

小詹姆斯也看透了父親的心意。為了能在家照顧年近花甲的父親,他決定留在格里諾克,就地開創自己的事業。

然而,事情並不盡如人意。像小詹姆斯這樣一位有着高超手藝的儀器工匠,讓他去充當父親的幫手,實在是學非所用,發揮不了他的才能和專長,而要讓他從事儀器製造和修理行業,又沒有多少生意可做。格里諾克畢竟是個小城市,除了港灣停泊的船隻有些儀表儀器需要請他修理以外,其他方面的主顧便寥寥無幾。看到這種情況,老詹姆斯再也不能沉默下去了。

他通情達理地對小詹姆斯說道:「兒子,你不能總這樣待在格里諾克,否則,會荒廢掉你來之不易的手藝。到格拉斯哥去試試看,能闖出局面,就留在那裡,實在混不下去,再回來也不遲。好在我還不算太老,一時也用不上你來照顧。」

小詹姆斯經過再三的猶豫,再三的考慮,終於接受了父親的勸告。事業和家庭,有時並不能兩全其美。但如果能用幹出一番事業來安慰老人的心願,難道不也是一種孝道嗎?

1757年的82日,小詹姆斯又回到了格拉斯哥,再次受到了那批有影響的朋友們的歡迎和幫助。

格拉斯哥大學成立於 1451年,是英國有名的最高學府之一。從中世紀起,它就是一所文理醫工並重的綜合性大學,出過不少的傑出人物。大學是做學問的地方,歷來號稱「象牙之塔」,市儈氣息不濃,所以有名望的大教授同普通的工匠成為朋友,也並不是什麼怪事,何況他們之間的交往,通常也是相互受益的。

在幫助迪克教授修理和安裝好麥克法蘭捐贈的那批天文儀器之後,詹姆斯·瓦特已經成為這所大學的「知名人士」。人們都知道他是曾在倫敦跟着名師學過徒的一名工匠,而且通過修理天文儀器,已經表現出他果然技藝高超。任何一所文理醫工各科齊備的綜合性大學,都有許多教學和科研用的精密儀器,需要經常有人負責維修。因此,像瓦特這種工匠,正是格拉斯哥大學急需的人才。

加上他所結識的那些教授們的幫助,學校當局終於同意在校園裡給他一個工作間,並且給了一個「大學數據儀器製造者」的頭銜,成了這所大學的「編外員工」。

大學的環境對於瓦特來說,顯然是非常有益的。他失去了上大學讀書的機會,但卻交結了幾位大學教授和一批有學問的朋友。同這些當代精英相處,可以學到知識,開闊眼界,活躍思路,知道很多外部世界的事情。所有這一切,都對瓦特的工作有着長遠的影響。

因為,沒有高瞻遠矚的眼光,沒有通曉全局的頭腦,科技研究的方向不與經濟發展的需求接軌,那麼,他那雙掌握複雜工藝的手即使再靈巧,也不會做出什麼驚天動地的事情來。他後來藉以成名的蒸汽機,從一開始就是在這批有頭腦的朋友們的支持、鼓勵和幫助下,才通過他的刻苦鑽研,終於改進成功的。瓦特蒸汽機這項偉大的技術成果,之所以能夠轉化成震撼世界的生產力,也是他周圍那批有眼光的朋友們,堅定地把他趕出工作間,逼進他自稱毫無興趣的商業領域的結果。

瓦特是一個性格內向的人,好靜不好動,這也是他喜歡大學環境的一個原因。他在大學裡的那間工作室,成了他工作、讀書、會友的小天地。他在這裡雖然過得愉快,但在經濟上卻相當拮据。他不是這所大學的正式員工,沒有固定工薪可領。

僅靠大學裡的修理活,顯然是難以維持生計的。何況,瓦特也是一個閒不慣的人,如果無事可做,會比什麼都難受。眼前的現實情況,逼迫他必須走出校門,進入市場,到社會上去尋求出路。



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