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傲慢與偏見 - 10 / 139
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傲慢與偏見

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她說得那麼得意,他卻完全似聽非聽,她看到他那般鎮定自若,便放了心,於是那張利嘴越發滔滔不絶了。

第七章


  

班納特先生的全部家當几乎都在一宗產業上,每年可以藉此獲得兩千磅的收入。說起這宗產業,真是他女兒們的不幸。他因為沒有兒子,產業得由一個遠親來繼承,至于她們母親的傢俬,在這樣的人家本來也算得上一筆大數目,事實上卻還不夠補他的損失。班納特太太的父親曾經在麥裡屯當過律師,給了她四千英鎊的遺產。她有過妹妹,嫁給了她爸爸的書記腓力普,妹夫接下來就承繼了她爸爸的行業;她還有兄弟,住在倫敦,生意做得很得法。浪博恩這個村子和麥裡屯相隔只有一英里路,這麼一段距離對於那幾位年輕的小姐們是再便利不過的了,她們每星期總得上那兒在三四次,看看她們的姨母,還可以順便看看那邊一家賣女人帽子的商店。兩個最小的妹妹咖苔琳和麗迪雅特別傾心于這方面,她們比姐姐們心事要少得多,每當沒有更好的消遣辦法時,就必定到麥裡屯走一遭,消遣消遣美好的晨光,並且晚上也就有了談助。儘管這村子裡通常沒有什麼新聞可以打聽,她們還老是千方百計地從她們姨媽那兒打聽到一些。附近地方最近開到了一團民兵,她們的消息來源當然從此就豐富了,真叫她們高興非凡。這一團人要在這兒駐紮整個冬天,麥裡屯就是司令部的所在地。

從此她們每次拜訪腓力普太太都獲得了最有趣的消息。她們每天都會打聽到幾個軍官的名字和他們的社會關係。軍官們的住宅不久就讓大家知道了,再後來小姐們就直接跟他們搞熟了,腓力普先生一一拜訪了那些軍官,這真是替她的姨侄女們開闢了一道意想不到的幸福源泉。她們現在開口閉口都離不開那些軍官。在這以前,只要提到彬格萊先生的偌大財產,她們的母親就會眉飛色舞,如今跟軍官們的制服對比起來,她們就覺得偌大的財產簡直一錢不值了。

一天早晨,班納特先生聽到她們滔滔不絶地談到這個問題,他不禁冷言冷語地說:

「看你們談話的神氣,我覺得你們真是些再蠢不過的女孩子。以前我不過半信半疑,現在我可完全相信了。」

咖苔琳一聽此話,頗感不安,可是並沒有回答。麗迪雅卻完全沒有把爸爸的話當一回事,還是接著說下去,說她自己多麼愛慕卡特上尉,還希望當天能夠跟他見面,因為他明天上午就要到倫敦去。

班納特太太對她丈夫說:「我真奇怪,親愛的,你總喜歡說你自己的孩子蠢。要是我呀,什麼人的孩子我都可以看不起,可是我決不會看不起自己的孩子。」

「要是我自己的孩子果真蠢,我決不願意沒有自知之明。」

「你說得不錯,可是事實上,她們卻一個個都很聰明。」

「我們兩個人總算只有在這一點上看法不同。我本來希望你我在任何方面的意見都能融洽一致,可是說起我們的兩個小女兒,的確非常蠢;關於這一點,到目前為止,我不得不跟你抱著兩樣的見解。」

「我的好老爺,你可不能指望這些女孩都跟她們爹媽一樣的見識呀。等她們到了我們這麼大年紀,她們也許就會跟我們一樣,不會再想到什麼軍官們了。我刻從前有個時期,我也很喜愛『紅制服』……─當然,到現在我心裡頭還喜愛『紅制服』呢;要是有位漂亮的年輕上校,每年有五六千磅的收入,隨便向我的哪一個女兒求婚,我決不會拒絶他的;有天晚上在威廉爵士家裡,看見弗斯脫上校全副軍裝,真是一表人材!」

「媽媽,」麗迪雅嚷道,「姨媽說,弗斯脫上校跟卡特爾上尉上琴小姐家裡去的次數,不象初來的時候那麼勤了;她近來常常看到他們站在『克拉克借書處』等人。」


  
班納特太太正要答話,不料一個小廝走了進來,拿來一封信給班納特小姐。這是尼是斐花園送來的一封信,小廝等着取回信。班納特太太高興得眼睛也閃亮起來。吉英讀信的時候,她心急地叫道:「嘿,吉英,誰來的信?信上說些什麼?是怎麼說的?喂,吉英,趕快看完說給聽吧;快點兒呀,寶寶!」

「是彬格萊小姐寫來的,」吉英說,一面把信讀出來:

我親愛的的朋友,……要是你不肯發發慈悲,今天光臨舍下跟露薏莎和我一同吃飯,我和她兩個人就要結下終生的怨仇了。兩個女人成天在一塊兒談心,到頭來沒有不吵架的。接信後希即儘快前來。我的哥和他的幾位朋友們都要上軍官們那兒去吃飯。

你的永遠的朋友珈羅琳·彬格萊

「上軍官們那兒去吃飯!」麗迪雅嚷道,「這件事怎麼姨媽沒告訴我們呢。」



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