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兩兄弟 - 42 / 49
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兩兄弟

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 讓說著話,和羅朗老爹聊天。起初皮埃爾不聽,也一點聽不進。然而在他弟弟的話音裡他感到了有種企圖,於是對語句裡的含意開始留意起來。

讓說:


  

「看起來,那會成為這個船隊裡最漂亮的大船,據說有六千五百噸呢。下個月他們首航。」

羅朗老爹吃了一驚:

「就要出航了!我本以為要到夏天才會下水。」

「真了不起,大家在使勁促成,想使首次橫越大洋航行在秋季前舉行。今天早晨我打公司前面走過,和一位主管聊了聊。」

「啊!啊!哪一個?」

「馬爾尚先生,理事會主席的好朋友。」

「是嗎,你認識他?」

「是的。此外我也有點兒小事請他幫忙。」

「啊!等到洛林號進港的時候,你能幫我安排參觀,仔細看看,是嗎?」

「準能行,那很容易!」

讓好像在躊躇找話,想轉到一個不容易接上的新話頭。他接著說:

「總的說來,在這些越洋大船上的生活是很好的。一年有大半月份在紐約和勒·阿佛爾這兩座出色城市的陸地上過,其他時候在海上和一些招人喜歡的人一塊兒過,還可以從旅客裡認識一些日後會大有幫助的人,真的,很有用處的人。想想看,那位船長,通過煤的節約,就能一年賺上兩萬五千法郎,也許還多……」

羅朗老爹說了聲「天哪!」跟着吹了聲口哨,表明他對那筆數字和船長的深刻敬意。

讓接著說:「那位客運主任能拿一萬,那位醫生固定薪金五千,外加住房、伙食、照明采暖、傭人等等。這至少能再合上一萬,夠漂亮的。」

皮埃爾抬起了眼皮,正碰上了他弟弟的目光,於是他明白了。

猶豫了一陣子以後,他問道:

「在越洋海輪上的醫生位置是不是很難得?」

「是,但也不全是,全看時機和推薦人了。」

沉默了一陣之後,醫生又說:

「洛林號是下個月出航?」

「是的,七號。」

於是都不響了。

皮埃爾在盤算,要是他能在這條大船上作為一個醫生,這肯定是個解決辦法;以後再說,也許他會離船。在這期間,他靠它可以掙錢過活,一個錢也不問家裡要。前天他就只好賣了他的表,因為他已經不再朝他母親伸手!他弄得除此之外已別無財路,除開吃這個不能再住下去的家的麵包之外,沒有別的麵包可吃,沒有別的房頂下的床可睡。他於是含蓄地說:

「要是我能行,我會願意這樣做,我。」

讓問道:

「為什麼你不行?」

「因為越洋公司裡我一個人也不認識。」

羅朗老爹愣住了:

「這樣你所有的事業美景變成什麼了?」

皮埃爾低聲說:

「有些時候應該知道,什麼都得犧牲,放棄較好的希望。加之,這只是個開端,積蓄上幾千法郎,為的是讓我以後自己站穩。」

他的父親馬上就信服了:

「這事兒,這倒是真的。花兩年功夫,你能賺上六七干法郎,仔細花的話能夠你用一陣子。你對這怎麼想,魯易絲?」

她用几乎聽不見的聲音低低說:

「我想皮埃爾有道理。」

羅朗先生嚷道:

「我會去對布蘭先生說,他,我很熟!他是商業庭的推事,而且他管着輪船公司的事務,我還有勒寧先生,一個和副董事長很熟的船長。」


  
讓問他的哥哥說:

「你願意我今天就去試探,問問馬爾尚先生嗎?」

「噢,我很願意。」

在想了一會兒以後,皮埃爾又接著說:

「最好的辦法也許還是寫封信給我在醫學院的那些老師,他們對我很器重。人家這些船常收些平庸人材。從馬——露賽爾、萊繆梭、弗拉歐和波里格勒幾位教授那兒來幾封很熱情的信,會個把鐘點就把事辦妥了,比所有含含糊糊的推薦都好。只要由你的朋友馬爾尚先生交給董事會就行了。」

讓完全同意:

「你的主意真好,真好!」

於是他微微一笑,感到定心了,几乎有點感到高興,覺得成功在望,而他正在受不了長時間的苦惱。

「你今天就給他們寫信。」讓說。

「馬上就,立刻辦。我去。我今兒早晨不喝咖啡了,我太緊張了。」

他站起來就走了。

這時讓轉過身來對著他的母親說:

「你呢,媽媽,你有什麼事要做嗎?」

「沒有……我不知道。」

「你願意陪我到羅塞米伊太太家去嗎?」

「啊……啊……好的……好的……」

「你知道……我今天必須到她家去。」

「對的……對的……確實該」



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