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人間樂 - 32 / 41
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人間樂

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居公子道:「從來多疑莫過于婦人女人。舍妹是一女子耳,方纔再三囑弟來說道,『父母之命,終身不移,但恐許郎此去富貴易交,況且長安花柳最易系人,萬勿以六禮未施,便作白頭之詠。』小弟再三為老妹丈以慰我妹矣,妹信弟言。但念妹丈此去囊空,遂出私蓄白銀,手除金鐲,約值百金,以資膏火,則靜候閨中,以望泥金之捷。萬勿似此處覊留,令作望夫之名,此舍妹之素心也。」說罷,袖中取出以授。

許綉虎接了大喜,藏入袖中道:「先前小弟欲拜別尊堂,正欲伸明此意。不期令妹具此鼓勵苦心。」因解腰間玉玦道:「此玉溫潤圓潔,琢自良工,自幼喜佩,乞致令妹權表寸衷。後日團圓,可立而待,勿為我蹙損春山,益增我罪也!」


  

正欲再言,居行簡走來催促起身,許綉虎只得拜別,無可奈何與居公子無限依依,屢次來攜公子的素手,居公子只不肯伸出手來,閃側拱手而已。

此時,居行簡俱吩咐停當。從後園轉出小門,早有一乘轎子伺候,使許綉虎坐入轎中而去。正是:

依依不盡復依依,無奈依依猿聞啼。

自此天涯限南北,車投東去馬投西。

居行簡父子送許綉虎出門去了,遂回入內室與夫人說了半晌,因笑道:「誰知來應聘為女擇婿,亦如我為女孩兒選擇一般。當時在京也只知我有子,再三託人求親,一力拒絶,鬨動諸人。我因告老回來,方絶了他的念頭。他今看中了許綉虎,將女招婿。不期許綉虎不願,脫走出來,反與我女孩兒訂此姻親,我想其中實有天意,必非人力可強。」

夫人道:「果是真有天緣。我也只道早些完了我的心事。誰知又遭間阻,不得不使他着意求名。今他忙忙遠去,心中甚不割捨。只可惜我方纔不曾見他一面,囑他有名無名急須早歸。」居行簡道:「夫人倒也不須慮得,此去必得成名。我只可笑這來公子的憨獃無狀,一至于此。今日幸得解救了許生,又虧孩兒打發了他去再處。」掌珠小姐道:「許郎雖然去矣,孩兒方纔細想,只怕將來還有釁端。」居行簡道:「他今不在我處,有何釁隙可乘?」

小姐道:「今日路中,吵嚷救歸,來公子怎肯甘心不究?再者許生進京,若不成名到也罷了。設或成名,這來吏部赫赫顯尊,先前許郎為書生尚欲為婿,今見成名,焉肯放過。不是以勢壓他,定然託人委曲言親。那時我恐許郎視功名為重,視孩兒為輕矣!況且孩兒聞得這來小姐也還有些才貌。那時貴貴尊親,我想許郎處處包容,當視來小姐胡然而大,胡然而帝矣!又焉肯記憶孩兒!棄擲糟糠,古今有之,豈獨許生一人耳!孩兒亦只聽之而已。」居夫人聽了,不覺垂淚。

居行簡亦頓足道:「此言近似有理,教我一時怎想得到如此。如今快着人趕回,完此姻緣。來公子雖然憨獃,又豈肯將妹子與許生作妾之理!」說罷,即欲遣人。

小姐忙止住道:「父親,母親不必為孩兒憂心愁苦,孩兒籌之熟矣。為今之計,父親只須如此,這般,孩兒亦須這般,如此,一則遂了來吏部始初擇婿之心,以待乘龍。二則使許生合卺驚訝,如夢方覺,才知籠絡英雄,入我彀中矣!」


  
居行簡聽了,哈哈大笑道:「孩兒愈想愈奇,百弄百巧,使許生占盡風流,能不知感!」居夫人也聽得喜歡,且按下不題。

卻說這松江知府,姓滕,名必顯,科甲出身,蒞位松江,治政有才清廉,遠近百姓敬服。這日迎接了上司,回到衙中,正欲歇息。不期被來公子坐在府中,訴說被居鄉宦倚勢受他凌辱,劫奪了脫逃賴親的許綉虎,如今要在你身上,立拿居鄉宦出氣。知府見他言語憨獃,只得含笑說道:「仁兄受辱,小弟自當效力。」說罷,起身送出,即吩咐衙役將來公子貼身得力的家人拘來見我。衙役去不多時,將來家人拘到。

知府喚入後堂,細細問明要與許綉虎結親不遂的緣故。然後打轎來拜居行簡。居行簡迎接到廳,賓主禮畢,坐定,說道:「治生衰朽,不出戶庭,當事者每每見諒,是以無奔走趨迎之苦。今日不知老公祖何事降臨?以光蓬蓽。」

知府打一拱,說道:「晚生蒞任貴邑,徭役重繁,日無寧刻。然素仰之心,渴欲一見,絶不可得。今乃遽爾登堂,驚動高賢,誠然有罪。但今日之來,不謂無因。只緣來塚宰有位小姐,四德俱全,素稱淑媛,才貌無匹,極為來塚宰公鍾愛,留心擇婿久矣。偌大長安無一可兒。春間告假回裡,不意本地有一許生名綉虎者,其人才貌堪為塚宰公甚為羡慕,託人執斧,以求兩姓之好,不意許生堅持不從。塚宰公假滿還京,而來公子體塚宰公擇婿之心,又為令妹愆期,遂從權邀致。又不期許生堅執,百折不回,潛走雲間以作明河之隔。孰意有人報知公子,公子竟自訪尋,必得完姻為快足。又慮雲間地廣民稠,難於相值,來見晚生,絶不明言其所以然,只含糊要人,只得差役四下訪尋,竟無影響。卻于昨日,為來公子路遇許生,喜出望外,意欲要劫而歸。不意許生藏伏有人,一呼而起,擁護而去。來公子以到手之許生,忽被搶劫,心實不甘。遂造晚生公堂,稱說劫許生者,乃老先生指令僮僕作崑崙之盜紅綃,必要晚生還他綉虎。因想老先生既解許生之圍,必知許生來去,望乞示知,庶使晚生以復來公子。」



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